Iycee Charles de Gaulle Summary Revolutionary armed forces of Columbia Essay

Revolutionary armed forces of Columbia Essay



We Will Write a Custom Essay Specifically
For You For Only $13.90/page!

order now

     This  essay  is  a  brief  research  on  the ‘Revolutionary  armed  forces  of Columbia’, briefed  as ‘FARC-EP’. It  exposes  the  reader  to  its  brief  history, its organization  and  structure  and  its activities.


     The  Fuerzas  Armadas  Revolutionaries  de  Columbia- Ejercito  Del  Pueblo  or   FARC_EP  is  Colombia’s  oldest  and  largest  guerilla  group, established  in  1964-66   as  the  military  wing  of   the  Colombia  Communist  Party.’ The FARC-EP  is   currently  present  in  Colombia’s  35-40%  territory. It  is  very  strong  in  southeastern jungles  and  the  plains  at  the  base  of  the  Andes  mountains. It  is  classified  as  a terrorist  group  by  multiple  nations  and  organizations. It  is  currently  governed  by  a  secretariat  led  by  Manuel   Marulanda  Velez. It  has  proclaimed  itself  a  politico-military  Marxist-Leninist  organization, of  Bolivarian  inspiration. and  claims  to  represent  the  rural  poor  against  Colombia’s  wealthy  class. It  is  opposed  to  the influence  of  USA  in  Colombia, multinational  corporations  and  paramilitary  violence. It  says  it  wants  to  achieve  power  in  Columbia  through  these  objectives. It funds  itself  through  kidnapping, extortions  and  participation  in  drug  trade. It  recruits  children  below  18 years  of  age  as  soldiers  and  informants , usually  by force, and  Human  Rights  estimates  say  that  approximately  20-30  percent  of  FARC- EP  force, are  children  below  18  years  of  age. (Overview, 2006)

     Historical  background

     The  period  that  followed  murder  of  Jorge  Eliecer  Gaitan  in  1948, saw  loss  of more  than  200,000  lives  and  came  to  be  known  as  La  Violencia. The  young

Colombians  were  brought  up  to  think  that  violence  is  a  way  of  life. Military  rule lasted  from  1953  to  1958, when  civilian  rule  was  established  under  the  coalition known  as  National  Front. During  this  period, many  communists  refused  to  surrender  to  the  military  rule, and  went  off  to  far  off  remote  places. Jacobo  Arenas who  was  to  later  become  the  ideological  leader  of  FARC, was  sent  by  communist party  of  Colombia, to  organize  guerrilla  units  in  rural  areas  during 1948- 1955. During  the  post  1958  period, the  armed  communists  successfully  established their  own  government in  remote  area  and  called  it  as  ‘Republic  of   Marquetalia’.

In  1964, under  the  pressure  from  conservatives, the  Colombian  army  was  asked  to attack  the  strongholds  of  these  guerilla  groups. The  communists  dispersed  following this  attack, to  reorganize  later  under  the  leadership  of  Jacob  Arena  and  Manuel Marulanda, who  became  the  two  top  leaders. As  FARC  continued  to  grow, it established  itself  throughout  the  country, in  semi-autonomous  fronts. Not  much  is known  about  the  history  of  this  organization  between  1955  to  1964.(Historical background, 2006)

     Military structure of FARC-EP

     Till  1982, FARC  functioned  as  a  guerilla  outfit. Jacob  Arena, after  the  seventh Guerilla  conference  in  1982, stated  to  work, to  change  FARC  into  a  rebel  army.

He  added  ranks  and  badges  to  many  uniforms, as  well  as  introducing  firearms  and ammunition, in  addition  to  providing  new  weapons  and  technology  for  FARC militants.(Belligerence, 2006 )

     The  FARC  military  structure :

a)      Squad – the  basic  unit  consisting  of  12  combatants

b)      Guerilla – consists  of  two  squads

c)      Company – consists  of  two  guerillas

d)     Column – consists  of  two  or  more  companies

e)      Front : consists  of  more  than  one  column

f)       The  central  high  command : designates  the  highest  command  of  each  front

g)      Block  of  fronts : consists  of  five  or  more  fronts

h)      The  central  high  command  or  its  secretariat  designates  the  high  command of  each  block

i)        The  central  high  command  is  the  superior  organization  of  direction  and

      command  of  the  FARC- EP. Its  agreements, orders  and  decisions  rule  over

      the  entire  movements  and  all  its  members. (Belligerence, 2006 )

     Operational areas :

     The  military  set-up  of  FARC_EP  is  organized  in  seven  main  operational

regions. These are :

1)      The  northern  or  the  Carribean  block

2)      The north western block

3)      The middle Magdelaina block

4)      The central block

5)      The eastern block

6)      The southwestern block

7)      The southern block

It  is  estimated  that  the  total  strength  of  FARC-EP  is 15000  to  18000  men, organized  in  more  than  80  fronts.(Main operational regions, 2006 )

     Socio-economic structure

     The  FARC_EP  has  adopted  the  famous  Marxist  theory: ‘ the  baby  of  the  new society, is  inside  the  pregnant  mother  of  the  old  society’ as  a  way  to  adopt  their non  military  policies  and  activities. Many  of  these  policies  were  introduced  to  them  by  one  of  their  founders  and  ideological  leaders, Jacob Arenas. The  socio- economic  structure  built  by  the  FARC  serves  a  sort  of  model  for  the  future socialist  state  they  wish  to  establish, and  allow  them  to  build  their  own  strength and  support  base.

     The  political  doctrine  of   FARC-EP  is  based  on  Marxism-Leninism, Cuban  and

Guevarian  influence, Bolivarian  ideology  and  Christian  liberation  theology. It  covers every  fact  relating  to  their  society, as  a  result  of  mixture  of  above  philosophies, illustrating  the  perspective  of  the  political  and  socio-economic  structure  of   their socialist  state.

     The  person  who  has  made  the  maximum  contribution  in  introducing  proper political  doctrine, was  Jacob  Arenas. He  intended  to  build  the  political  doctrine  and believed  that  the  FARC  would  guide  Columbian  society  towards  what  he  perceived as  freedom  from  socio-economic  inequality.

     His  thoughts  were  highly  influenced  by  Marxism-Leninism, the  People’s liberation  army  of  China. He  was  also  influenced  by  the  Cuban  revolution, ideas of Guevara, Bolivarianism  and  the  liberation  theology  of  Christianity.(Political  Doctrine, 2006 )

     One  important  change  that  Arenas  introduced  was  academics. Students  were  taught anthropology  at  various  levels  to  all  its  members, with  focus  on  history  of  humankind  in  Latin  America  and  Colombia. Students  are  also  taught  economics, politics  and  power  of the  state, and  advance  education. They  primarily  prepare  the  student  to  believe  that the  people  of  Colombia  have  so  far  been  exploited  economically, and  that capitalist   government   is  responsible  for  the  socio-economic  inequality, and  this can  be  improved  by  the  communist  government  only. (People’s education, 2006)

     FARC-EP  advocates  socialist  economy, where  luxury  goods  are  produced  in  very  less number  than  the  goods  required  by  the  poor  people. Food, shelter  and clothing  are  given the  primary  importance. Frequently, the  soldiers  teach  the  local  peasants  how  to  improve their  ways  of  working, that  could  be  advantageous to them. ( People’s  economy, 2006)

     The  activities  of  FARC-EP  so  far  include  abduction, kidnapping, illegal drug trafficking, and  exploitation  of  coca  farmers. Cocaine, given  by  the  coca  fruit  grown  in  jungles  of Columbia, is  the  most  expensive  drug  in  the  market. (activities, 2006)

     It  is  doubtless  that  the  Colombian  government  is  forced  to  give  attention  to  this outfit, and  there  have  been  peace  negotiations  also, but   FARC-EP  has  chosen  to  remain  a violence  driven  outfit. Perhaps  due  to  this  reason, it  is  being  labeled  as  a ‘terrorist’ organization  by  many  countries  and  international  organizations.


     FARC-EP  was  born  due  to  violence, has  grown  up  with  violence  and  is  sustaining itself  on  violence  and  unjust  methods. Till  its  strategy  remains  dominated  by  violence, it will  never  be  able  to  rule  Colombia  as  a ‘socialist country’.

                                                                      Works-cited page

1)      Overview, Historical  background  and  activities,  from  wikipedia, the  free

      encyclopedia,  26  Novemebr  2006, retrieved  on  29  Novemebr  2006,

< http:// en.wikipedia.org/wiki/Revolutionary_Armed_Forces_of_Colombia >

2)      Belligerence, Main  operational  regions, from  wikipedia, the  free  encyclopedia,

6  November  2006, Retrieved  on  29  Novemebr  2006

< http://en.wikipedia.org/wiki/Military_Structure_of_the_Farc_EP >

3)      Political  doctrine, People’s  education, people’s  economy, from  wikipedia, the  free

      encyclopedia, 31 October 2006, Retrieved  on  29  November  2006

      < http://en.wikipedia.org/wiki/Socio_Economic_Structure_of_the_FARC-EP >