Iycee Charles de Gaulle Summary Firesetters Essay

Firesetters Essay

A-        IntroductionWhen  our  ancestors  first  discovered  fire  it  was  a  hallmark  of  mankind  civilization  because  of  the  uses  it  facilitated  for  man.  Fire  has  since  been  always  useful  when  it  is  contained  and  controlled  for  a  useful  purpose.  However,  soon  the  danger  of  fire  was  identified  when  it  unintentionally  and  sometimes  accidentally  destroyed  property  or  surroundings.  In  addition  to  being  a  useful  tool  fire  is  also  an  easy  weapon  to  acquire  and  use.

  Yet  what  differentiates  a  useful  form  of  fire  from  one  that  is  dangerous  and  destructive  is  the  size.  A  small  fire  in  the  fireplace  of  a  sitting  room  is  a  useful  desirable  one  while  a  bush  fire  in  a  forest  is  a  dangerous  destructive  one.Although  arsons  can  be  committed  by  adults,  ‘juvenile  fire  setters’,  i.e.  children  and  adolescents  seem  to  be  the  most  vulnerable  group  and  can  be  dangerous  and  difficult  to  control  as  their  abnormal  behaviour  could  develop  into  a  crime  if  appropriate  intervention  is  not  effected  as  early  as  possible.  (Slavkin  and  Fineman,  2000).

We Will Write a Custom Essay Specifically
For You For Only $13.90/page!


order now

In  this  paper  ‘juvenile  firesetters’  will  be  reviewed  under  the  following  sections:A         Individual  CharacteristicsB         Typology  of  Juvenile  FiresettersC         Appropriate  InterventionE-        ConclusionsB-      Individual  CharacteristicsAggressionSlavkin  points  out  the  importance  of  characteristics  by  citing  the  study  of  Richter  et  al,  which  emphasises  the  individual  characteristics  and  the  environmental  ones.“Previous  classifications  of  juvenile  firesetters  have  been  based  on  individual  characteristics  (e.g.

,  personal  motives,  physical  problems,  interpersonal  ineffectiveness/skills  deficits,  and  covert  antisocial  behavior  excesses)  as  well  as  environmental  characteristics  (e.g.,  limited  supervision  and  monitoring,  parental  distance  and  uninvolvement,  parental  pathology  and  limitations,  and  presence  of  crisis  or  trauma.)  (Kolko  &  Kazdin,  1992).  An  adequate  understanding  of  juvenile  firesetting  is  contingent  upon  the  simultaneous  examination  of  individual  and  environmental  factors  (Barnett,  Richter,  Sigmund,  &  Spitzer,  1997).”  (Slavkin,  2000)Aggression,  which  is  one  of  the  most  important  characteristics  in  firesetters,  becomes  a  problem  that  needs  the  attention  of  professionals  when  it  becomes  behaviour  of  non-compliance.  According  to  Achenbach  (1966)  children  and  adolescents  who  internalize  emotions  develop  somatic  symptoms  and  depression  while  those  who  externalize  emotions  develop  aggression  or  acting  against  others  such  as  firesetting.

  (Slavkin,  2000)In  an  empirical  study  conducted  at  Oak  Ridge  (G.  T.  Harris  6r  Rice,  1984),  the  social  competence  of  13  fire  setters  and  13  other  offenders  matched  for  age  and  IQ  was  compared.

  Their  findings  were  reported  as  follows:“The  second  largest  group  (28%),  which  we  called  unassertives,  were  men  who  had  the  best  histories  prior  to  the  fire  that  had  brought  them  to  our  institution  and  the  lowest  rates  of  all  kinds  of  recidivism.  They  had  little  history  of  aggression  as  children  or  adults,  had  little  criminal  activity  in  their  backgrounds,  had  the  best  family  backgrounds,  were  more  intelligent,  and  had  better  employment  histories.  They  were  the  least  assertive  (they  resembled  the  individuals  high  in  over  controlled  hostility  described  in  chapter  4),  and  they  were  most  likely  of  all  the  clusters  to  have  set  their  fires  for  anger  or  revenge.”  (Here  write  the  name  of  the  author  and  year  of  your  source  titled  ‘6  Fire  Setters)DelinquencyDelinquency  is  another  characteristic  studied  for  its  relation  to  firesetting.  It  seems  that  delinquency  is  more  related  to  behaviours  such  as  gambling,  drinking,  smoking,  shoplifting,  vandalism  etc.,  but  not  related  to  firesetting.  (Stvink,  2000)Externalization  of  EmotionsIn  contrast  to  the  juvenile  adolescents  who  are  characterized  by  internalized  emotions  who  develop  psychological  problems,  the  assertive  juveniles  express  anger  and  feelings  of  resentments  manifested  in  their  aggressiveness  and  the  pathological  act  of  firesetting.

  The  maladaptive  behaviours  are,  of  course,  not  related  to  adolescence  stage  but  rather  to  some  other  influences  whether  from  parents  or  the  environment.  This  is  further  confirmed  by  studies  cited  by  Stvink,  (2000)“Results  indicate  that  firesetters  tend  to  have  conduct  problems,  such  as  disobedience  and  aggressiveness.  It  is  thought  that  these  maladaptive  behaviors  are  juvenile  firesetters’  primary  method  for  expressing  feelings  (Forehand  et  al.,  1991;  Thomas  ;  Grimes,  1994).  Sakheim,  Vidgor,  Gordon,  and  Helprin  (1985)  also  found  that  firesetters  had  feelings  of  anger  and  resentment  over  parental  rejection,  and  that  such  feelings  largely  were  expressed  covertly  through  the  use  of  fire.  Externalization  of  emotions  for  firesetters  is  accomplished  through  the  use  of  fire  (Sakheim  ;  Osborn,  1999;  Thomas  ;  Grimes,  1994).

”Moreover,  in  a  study  carried  out  in  a  correction  institution  (Oak  Ridge),  where  firesetters  were  compared  to  other  admitted  to  the  institution  for  other  reasons,  it  was  confirmed  that  “mentally  disordered  fire  setters  present  a  clinical  picture  quite  different  from  that  of  other  mentally  disordered  offenders.”  While  the  other  mentally  disordered  were  characterized  by  a  general  criminal  style,  the  firesetters  were  generally  passive  and  socially  isolated.  (……….)Environmental  IssuesThe  juvenile  problem  behaviours  of  firesetters  are  understood  by  looking  at  their  experiences  and  the  environment  in  which  those  experiences  were  acquired.  Jessor  and  Jessor  (1977,  1984)  (as  in  Slavkin,  2000)  Social  experiences  combined  with  the  individual  characteristics  of  a  child  later  form  his  behaviour  and  of  course  any  maladaptive  ones.  It  is  also  this  combination  that  facilitate  appropriate  intervention.“Kolko  and  Kazdin  (1994)  have  asserted  that  parent  and  family  characteristics  play  a  role  in  patterns  of  firesetting.

  Moderate  firesetting  has  been  associated  with  limited  family  sociability,  whereas  recidivism  has  been  associated  with  lax  discipline,  family  conflict,  limited  parental  acceptance,  and  degree  of  family  affiliation  (Kolko  ;  Kazdin,  1994).  Limited  parental  supervision  and  monitoring,  cues  and  learning  experiences  with  fire,  parental  distance  and  uninvolvement,  and  parental  pathology  have  been  identified  as  predictors  of  juvenile  firesetting  (Kolko  ;  Kazdin,  1985,  1986,  1992).”  (Slavkin,  and  Fineman,  2000)C-     Typology  of  Juvenile  FiresettersThe  different  types  of  firesetters  for  the  purpose  of  this  paper,  which  is  meant  to  be,  can  be  summarized  by  the  following  table  quoted  from  (Stvink,  2000)Table  One  –  Typology  of  FiresettersType  of  FiresetterCharacteristics1.  Curiosity  TypeYounger  children  who  do  not  understand  consequences  of  their  behavior.  Desire  is  to  watch  the  flame.  Hyperactivity  or  attention  deficit  may  be  present.  No  intent  to  cause  harm.  Traditional  early  childhood  diagnosis.

2.  Accidental  TypeUsually  involves  children  under  11  years  of  age.  Teenagers  playing  scientist.  The  fire  results  from  no  destructive  motive  to  create  fire.

3.  The  “Cry  for  Help”  TypeIncludes  those  offenders  who  consciously  or  subconsciously  wish  to  bring  attention  to  an  interpersonal  dysfunction  (depression)  to  an  interpersonal  dysfunction  (abuse  at  home,  vicarious  observation  of  parental  conflict).  Not  meant  to  harm  people.  Acceptable  prognosis  for  treatment.  Firefighter  who  sets  fires  or  adult/juvenile  “would  be  hero  types”  –  seeking  the  attention  of  peers  or  the  community  in  order  to  discover  or  help  put  out  fires  they  start.  Traditional  early  childhood  diagnosis  for  abused  children.

4.  Delinquent  TypeIncludes  the  fire  for  profit  type  and  the  cover  another  crime  type.  Interest  in  vandalism  and  hate  crimes  is  noteworthy.

  As  juveniles,  this  type  shows  little  empathy  for  others.  Shows  little  conscious.  Juvenile  types  rarely  harm  others  with  fire.  Significant  property  damage  is  common.  As  adults,  significant  percentage  harm  others.  Firesetting  behavior  is  more  easily  extinguished  than  other  personality  and  behavior  problems  that  usually  accompany  the  firesetting.5.  Severely  Disturbed  TypeIncludes  those  juveniles  who  seek  to  harm  themselves,  paranoid,  and  psychotic  types,  for  which  the  fixation  of  fire  may  be  a  major  factor  in  the  development  of  a  mental  disorder.

  Sensory  aspects  of  the  fire  are  sufficiently  reinforcing  to  cause  fires  to  be  frequently  set.  Pyromaniac  is  a  sub-type  –  sensory  reinforcement  is  often  powerful  enough  for  significant  harm  to  occur.  Prognosis  is  guarded  with  this  group.6.  Cognitively  Impaired  TypeIncludes  the  retarded  and  the  organically  impaired  types.  Tends  to  avoid  intention  harm,  lack  acceptable  judgment.  Significant  property  damage  is  common.  Prognistically,  they  are  acceptable  therapy  candidates.

  Also  included  in  this  group  are  persons  with  severe  learning  disabilities,  those  affected  by  fetal  alcohol  syndrome,  or  by  drugs  taken  by  their  mother  during  pregnancy.7.  Sociocultural  TypeIncludes  the  uncontrolled  mass  hysteria  type,  the  attention  to  cause  type,  the  religious  type,  and  the  satanic  type.  Arsonists  who  set  fires  primarily  for  the  support  they  get  for  doing  so  by  groups  within  their  communities.  Those  who  may  set  fires  in  the  midst  of  civil  unrest,  and  are  either  enraged  and  enticed  by  the  activity  of  others  and  follow  suit,  or  set  fires  with  deliberation  in  order  to  call  attention  to  the  righteousness  of  their  cause.

  Frequently  lose  control  and  harm  others.  Most  are  amenable  to  treatment.Note.

  From  “A  Model  for  the  Qualitative  Analysis  of  Child  and  Adult  Fire  Deviant  Behavior,”  by  K.  Fineman,  1995,  American  Journal  of  Forensic  Psychology,  13,  p.  34.

  Adapted  with  permission  of  the  author.D-     Appropriate  InterventionThere  are  a  number  of  approaches  to  the  treatment  of  the  maladaptive  behaviour  of  firesetters.  In  North  America  the  most  common  approaches  are  two:  one  effected  by  community  members  and  thus  called  the  ‘community  approach’  implemented  by  fire  departments  and  youth  courts;  while  the  other  approach  necessitates  admission  to  hospital  or  a  child  welfare  institution.  (DeSalvatore,  2002;  as  in  Maccardle,  2001).  In  New  Zealand  the  intervention  is  carried  by  the  fire  department  which  operates  a  youth  intervention  programme.  While  these  are  the  formal  approaches,  there  are  many  informal  ones  assigned  as  roles  to  the  different  people  around  the  child,  e.g.

  parents,  teachers  etc.  Generally  it  seems  that  intervention  is  educational.  In  the  literature  there  are  a  number  of  intervention  suggestions  which  are  related  to  the  typology  of  firesetters.E-  ConclusionsIt  is  apparent  that  firesetters  are  mainly  unfortunate  people  who  experienced  problematic  childhood  up  to  the  adolescent  stage.  An  examination  of  the  characteristics  of  individuals  and  the  environment  in  which  they  lived  always  lead  a  considerably  accurate  diagnosis  of  the  maladaptive  behaviour  and  more  importantly  it  is  the  key  to  the  appropriate  intervention.REFERENCES1.                  Fire  Setters    (This  is  one  of  your  sources,  add  the  details  and  also  add  its  reference  in  the  body.

2.                  Ian  Lambie  ,  Shane  McCardle  ,  Ray  Coleman    -Where  there’s  smoke  there’s  fire:  firesetting  behaviour  in  children  and  adolescents  –  New  Zealand  Journal  of  Psychology.  Volume:  31.  Issue:  2.  Publication  Year:  2002.  Page  Number:  73+.3.

                  Slavkin,  Michael  L.  ;  Fineman,  Kenneth  (2000)  –  What  Every  Professional  Who  Works  With  Adolescents  Needs  To  Know  About  Firesetters  –  Adolescence.  Volume:  35.  Issue:  140.  Publication  Year:  2000.

  Page  Number:  7594.                  Slavkin,  Michael  Lawrence    (2000)  -Juvenile  Firesetters:  An  Exploratory  Analysis  –  Submitted  to  the  faculty  of  the  School  of  Education  in  partial  fulfillment  of  the  requirements  for  the  degree:  Doctor  of  Philosophy  in  the  Department  of  Counseling  and  Educational  Psychology  Indiana  University;