Film Propaganda Essay

     Film  Propaganda      Undoubtedly, films  is  a  very  strong  communication  tool, especially  for  the  masses.

The communication  functions  that  the  news-papers, books  or  other  media  cannot  achieve, is achieved  by  films. Individuals, organizations, political  groups/parties  and  even  nations, have been  using  this  medium  either  to  gain  profits  by  satisfying  the  identity  needs  of  the viewer, or  to  publicize  their  own  thoughts  and  activities.     This  essay  concentrates  on  the  use  of  films  as  a  medium  to  attain  political  gains. Ever since  the  medium  of  films  was  invented, many  political  parties  have  utilized  this  as a tool  to  publicize  themselves, their  ideologies, gain  support   of  the  viewers  and  put  across  their  message. This  was  done  either  through  pure  documentary  films, or  feature  films, based  on  the  political  theme. This  entire  modus  operandi  of  gaining  publicity  through films  for  political  motives, is  known  as ‘film propaganda’.

We Will Write a Custom Essay Specifically
For You For Only $13.90/page!

order now

      Film propaganda     “ A  propaganda  film  is  a  film, often  a  documentary, produced  for  the  express  purpose of   propaganda: convincing  the  viewer  of  a  certain  political  point. However,  the propaganda  film  is  not  limited  to  non-fiction  films. Many  of  the  war  films  produced  in USA  in  early  1940s, were  designed  to  create  a  consensus  at  the  expense  of  ‘the enemy’.In  fact  one  of  the  concepts  of  the  genre  that  developed, was  that  of  a  cross-section  of  the  United  States  which  comes  together  as  a  crack  unit  for  the  good  of   the  country. Arguably  one  of  the  first  propaganda  film  was   the birth of a nation…” (propaganda film)     The first propaganda film     The   Birth  of   a  Nation  was  perhaps  the  first  propaganda  film. It  dealt  with  the superiority  of  the  white  race.

It  was  directed  by  D. W. Griffith, and  released  on  8 February  1915. At  the  time  of  release  its  name  was  the  clansman   but  later  changed  to The  birth  of  a  nation   prior  to  its  release  on  the  east  coast. The  film  depicts  pre-civil  war  America, introducing  two  juxtaposed  families:  the  northern  Stonemans  and  the Southern  Camerons.

The  film  was  controversial  due  to  contradictory  beliefs  on  the  rise  of Ku klux  clan, to  restore  order  in  the  southern  states  after  the  war.  The  film  was  so Influential  that  it  succeeded  in  changing  the  public  opinion  towards  the south, and strengthened  the  Ku  Klux  clan  in  the  north. President  Wilson  after  seeing  the  film  opined that, “ it  is  like  writing history  with  lightening. And  my  only  regret  is  that  its  all  terribly true”.( the birth of a nation )     Major centers for film propaganda     In  Russia  it  was  used  it  was  used  to  publicize  the  theory  of  communism, in  China  to publicize  the  Mao-tse-Tung  theory, in  Germany  to  spread  the  fascism  of  Nazis, and  the USA  used  it  to  counter  the  Nazi  fascism. A  striking  highlight  of   film  propaganda  is  that in  each  country  it  was  at  its  peak  during  a  specific  era. For  example  the  film  propaganda  was  at  its  peak  in  Germany  during  the  Nazi  regime. Barring  exceptions, in  no country  was   this  tool  used  continuously  for  many  decades.

     Film  propaganda, has  mostly  been  restricted  to  a  particular  country  only.  A  noteworthy exception  is  the  Unites  States, which  used  film  propaganda  not  only  in  its  own  land, but tried  this  method  of  publicity  on  the  land  of  its  opponent, Russia, also. This  fact  is  not being  given  due  weight age  by  film  historians. During  the  first  world  war, the  Committee of  Public  Information , the  American  propaganda  organization, conducted   its  operations both  within  the  country  and  abroad  also. At  that  time, Germans  had  succeeded  in raising  doubts  in   the  minds  of  Russians, regarding   the  intentions  of   Britain  and  France.The  objective  was  to  counter  the  publicity  of  Germans, and  to  encourage  Russians  to remain  at  war.

Another  objective  was  to  counter  Bolshevik  anti-American  and  anti-allied  propaganda. ( James D Startt)     Genre  in  film  propaganda     Recognizing  the  strength  of  films  as  a  medium  of  communication, deep  thoughts  were put  by  political  leaders, directors  and  producers  on  how  to  convince  the  viewer. As  a  part of  these  efforts, a  genre  of  propaganda  films  also  came  into  existence. These  genre included   with  pure  documentaries, feature  films , comedy  films, historic  films  and  war films. Charlie  Chaplin’s  the  bond, and  Einstien’s  Battleship  Potemkin , Frank  Capra’s  why we  fight , films  like  thirty  seconds  over  Tokyo  and  Casablanca  are  examples   of  these genre. ( propaganda film)      Film  propaganda  in  the  Nazi  regime      In  1933  Nazi  party  came  to  power  in  Germany, but  not  with  a  clear  majority. Adolf Hitler  realized  the  potential  of  films  as  a  communication  tool  very  well, and  created  a propaganda  ministry, which  was  handled  by  his  trustworthy  colleague, Joseph  Gobbels.

The objectives  of  communication  were  clear :1)      To  ensure  that  nobody  in  Germany  could  read  or  see  anything  that  was  hostile  or damaging to the Nazi party2)      To  ensure  that  the  views  of  the  Nazi  party  were  put  across  in  the  most persuasive  manner  possible.Since  Hitler  did  not  have  the  majority, it  was  important  to  tell  the  supporters  that their  choice  was  right  and  the  opponents  that  they  had  no  choice  but  to  succumb  to the  Nazi  party’s  ideals. Hitler  used  many  media  to  achieve  this  and  films  was  one  of them.(Chris Trueman)The  propaganda  film making  was  at  its  peak  during  the  Nazi  regime, from  1933  to 1945,  in  Germany, mainly  because  Hitler  himself  took  so  much  interest  in  it  and  was keenly  involved  in  it. These  films  projecting  Hitler  as  their  only  savior  and  the  Nazi party  as  the  only  party  which  can  make  the  Germans  happy. It  also  aimed  at  projecting the Jews  as  an ‘unwanted’ human  species.     It   was  on  personal  invitation  of  Hitler, that  Leni  Reifenstahl  produced  and  directed film  The  Triumph  of  Will, after  initial  hesitation, and   gaining  a  free  hand  from  Hitler.

Even  Joseph  Goebbels  was  not  allowed  to  meddle  into  the  production  work  of  this film. This  film, depicting  the  Nazi  annual  meeting  in 1934, is  even  today  considered  to be  a  master  specimen  of  propaganda films, both  from  communication  and  cinematic points  of  views. (triumph of will)     The  Triumph  of   Will     This  film  was  released  in  1935  and  was  very  soon  acclaimed  as  one  of  the  best- known  example  of  propaganda  film  history. The  central  theme  of   the  film  was  that Germany   will  return  to  become  a  great  power  one  day  and  projected   Hitler  as the messiah  who  will  bring  glory  to  the  nation. (Triumph  of  will, wiki)     In  simple  terms, this  is a  documentary  film, which  reveals  the  annual  rally  of  the Nazi  congress  of  1934, at  Numberg.

Director  Leni  Reifenstahl  had  earlier  produced  a  film called  ‘Das  Blau  Lischt’  in  1932, and  Hitler  was  impressed  with  it. It  was  on  personal insistence  of  Hitler, that  Leni  had  agreed  to  make  this  film, after  her  initial  resistance  to make  a  documentary, because  she  had  no  experience  of  making  a  documentary  film  and her  total ignorance  about  the  Nazi  congress. On  the  other  side  Hitler  was  determined  to get  it  directed  by  Leni, precisely  because  he  wanted  the  film  to  be  an  artistic  piece, which  the  German  public  will  enjoy. Leni  gave  in, when  Hitler  assured  that  the  all  strong and  powerful, propaganda  minister, Joseph  Goebells  will  not  meddle  into  the  making  of this  film. “ He  wanted  a  film  showing  the  congress  through  a  non-expert  eye, selecting just  what  was  artistically  satisfying, in  terms  of  spectacle, I  suppose  you  might  say.

He wanted  a  film  which  would   move, appeal  to, impress  an  audience  which  was  not necessarily  interested  in  politics’, recalls Leni.(Origin, Triumph of will)     The  film  shows  the  proceedings  of   the  4   days  of  the  Nazi  congress  rally  at Numberg. It  opens  with  a  visual  of   Hitlers  plane descending  on  Numberg, through  the clouds, with  the  background  commentary, which  says, “ On  September  5,1934, 20  years after  the  outbreak  of  world  war…..16  years  after  the  beginning  of  our  suffering …..

19 months  after  the  beginning  of  German  renaissance…Adolf   Hitler  flew  again  to  Numberg, to  review  the  column  of  his  faithful  followers….”     The  proceedings  of  the  4  days  of  the  Nazi  congress  rally  of  1934, which  began  with Hitler  arriving  at  Numberg  and  being  ceremonially  welcomed  by  his  supporters,  are vividly  documented  in  this  film. The  4th  day, presents  the  climax of  the  film. Hitler, flanked  by  Hrinrich  Himmler, and  victor  Lutze, walks  through  a  long  wide  expanse  of 150,000  SA  and  SS  troops, to  lay  a  wreath  at  the  world  war  I  memorial. Hitler  then reviews  the  parading  troops, where  Hitler  and  Sutze  deliver  speeches… where  Lutze declares  SA’s  loyalty  to  the  Nazi  regime  and  Hitler  absolves  SA  of  any  crimes committed  by  Ernst  Rohm. Hitler  in  his  closing  speech  declares, “ all  loyal  Germans  will become  national  socialists, only  the  best  national  socialists  are  party  comrades’.

(Plot )     Triumph  o f will, also  deals  with  three  values, religion, power  and  unity  through  its  spectacular  elements  of  visuals. Shots  of  Reich  Bishop  Ludwig  Muller  standing  with  nigh ranking  Nazis  and  the  tents  in  open  ground  similar  to  the  ones  seen  at  Hajj,  add  a religious  flavor. Even  Hitler  in  his  final  speech  compares  the  Nazi  party  to  a  holy  order.

Perhaps  it  was  intended  to  project  Nazism  as  a  religion, that  all  Germans  had  to  follow.This  film  also  reminded  the  Germans  that  they  are  a  powerful  nation, and  the  power  of the  Nazis  is  unquestioned. Huge  gathering  of  men  would  remind  Germans  that  they  were becoming  a  power  once  again, after  the  world  war  I . Hitler’s  final  speech  also  had  an implied  threat, that  if  he  could  execute  Rohm, the  powerful  commander  of  hundreds  of thousands  of  troops, he  could  do  it  to  anyone  else,  who  dared  to  oppose  the  Nazi  regime. This  was  a  reminder  to  the  might  of  Hitler’s  power  to  the  German  people. This  film  has  many  scenes  where  the  distinction  between  the  Nazi  party, the German  nation  and  the  German  people  are  blurred.

Hess  remarks, “ Party  is  Hitler, and Hitler  is  Germany  just  as  Germany  is  Hitler. Many  scenes  illustrate  that  the  distinctions are  forgotten, and  Hitler  is  their  undisputed  leader. This  strongly  demonstrates  the  value  of  unity.

(Themes)     Cinematically, the  film  has  many  highlights. Its  production  crew  consisted  of  172 people, which  was  remarkable  in  those  days. The  film  displays  innovative  film  techniques like  moving  cameras  including  one  in  Hitler’s  personal  Mercedes, and  use  of  telephoto lens  to  create  a  distorted  perspective.

Aerial  shooting  was  done  from  various  planes  and many  of  Hitler’s  shots  were taken  from  below  the  eye  level  angle, to  make   him  appear heroic.(Making of the film)     Triumph  of  Will  was  premiered  on  March  28, 1935  at  Berlin  Ufa  theater  and  was  an instant success  in  Germany. Leni  was  awarded  with  many  medals  including  the  Grand  Prix  at  Paris  in 1937 ( response) but  the  film  is  criticized  as  a  spectacular  promotion  of   a   system  which  was  evil  and  unjust. In  Germany, it  is  classified  as  a   national  socialist propaganda  and  its  screening  is  banned  under  the  post  war  laws.( Controversy)     Conclusion     Discovery  of  motion  films  is  a  landmark  in  the  history  of  propaganda  and  publicity.

 Science  has  given  a  very  powerful  tool  of  communication, in  motion  film. From  the  beginning, propaganda  films  are  used  to  cultivate  the  minds  of  people. A  brief  study  of  all  these  propaganda  films  reveals  that  inmost  of   the  cases, irrespective  of its  geographic  location, the  objective  has  been  achieved  and   the  propaganda  successful.    There  was  indeed  a  time  when  Germans  faithfully  believed  that  Hitler  was  their  God, and  the  Jews  are  ‘rats’  plaguing  the  world  community!!!!!    All  this  was  a  result  of  a  well  planned  and  executed  plan, with  the  use  of   propaganda films.                                                                   Works-cited page1)      The propaganda film, available from wikipedia, the free encyclopedia, 8 Novemebr 2006, < http://en. Propaganda_films> (Retrieved on 3 December 2006)2)      James D.Startt, American film propaganda in Russia, prologue magazine, 1998 Available from : <http://www.archives.

gov/publications/prologue/1998/fal/american-film-propaganda-1.html>  (Retrieved on 3 December 2006)            3). Chris Trueman, Propaganda in Nazi Germany,     Available from :    < >    ( Retrieved on 30 november 2006 )3)        Origin, Plot Themes Making of the film, Response Controversy,           All above paragraphs from: Triumph of  the will, wikipedia the free encyclopedia, 29 November 2006, available at : < >  ( Retrieved on 30 November 2006 ) 


I'm Ruth!

Would you like to get a custom essay? How about receiving a customized one?

Check it out